Nytårskur 2019

Søndag den 6. januar 2019 holdt Europabevægelsen i Københavns Omegn sin traditionelle nytårskur i Europahus Højgaard i Bagsværd , hvor vi skålede det nye år ind, drak kaffe og spiste den berømte Europalagkage.

Årets nytårstaler var Sinne Backs Conan, der foruden at være europapolitisk direktør i Finans Danmark tillige er medlem af Europabevægelsens forretningsudvalg.

Sinne holdt en fremragende og stærkt engagerende tale, hvor hun indledningsvis fortalte om hendes egen families internationale sammensætning. En god baggrund for at forstå internationale forhold og kulturforskelle. Talen var bygget op over tre gange F:: Familie, Finans og Fremtid.

Sinne kom ind på, at finanskrisen og økonomikrisen desværre er blevet efterfulgt af en moralsk krise i finansverdenen. Tænk blot på den verserende diskussion af hvidvask. Finansverdenen får som bekendt også en stor del af skylden for finanskrisen pga. tvivlsom långivning og tvivlsom sammensætning af lån.

Om fremtiden understregede Sinne vigtigheden af valget til Europa-Parlamentet den 26. maj 2019.   Den gennemsnitlige stemmeprocent i  EU-medlemsstaterne var i 2014  ca. 42 % (i Danmark ca. 56 % red). Det er vigtigt, at stemmeprocenten kommer væsentligt højere op for at sikre den demokratiske  repræsentation og Europa-Parlamentets legitimitet.

Der er stor risiko for, at EU-skeptiske grupperinger kan få stor indflydelse og dermed hæmme den videre udvikling af EU-samarbejdet.

At Sinnes tale var engagerende blev bekræftet af de mange og alsidige spørgsmål fra de interesserede deltagere. Sinne besvarede spørgsmålene meget grundigt og delte en opfattelse af frygt for fremtiden. Den frygt skyldtes bl. a., at Danmark har forbehold på vigtige områder, hvor EU har nye ideer, fx økonomisk samarbejde, sikkerhedspolitik og  retlige og indre anliggender.

En stor tak til Sinne Backs Conan for den flotte præstation.

På billedet ses Sinne B. Conan holde nytårstalen, mens de mange interesserede deltagere lytter intensivt.

Tekst og foto:  Erik J. M. Pedersen

 

Arrangementet er støttet af Europa-nævnet

Europabevægelsens studietur til Bruxelles

Her følger fire rejseberetninger fra deltagere på Europabevægelsens juletur til Bruxelles.

Beretning fra juleturen af Tomas Dyrbye:

Tidligt i december er vejret i Bruxelles ikke meget bedre end her i Danmark, men man mærker alligevel, at dagene er længere.

Med det tætpakkede program fra Europabevægelsen mærker man også, at er vi midt i Europas hjerte.

Ambassaden, Kommissionen, Parlamentet og Dansk Erhvervs kontor åbner gæstfrit dørene. Vi mødes af kompetente repræsentanter, der fortæller om hver deres del af EU. Begejstringen smitter, og jeg siger til min ven og rejsekammerat: ”Det er da helt fantastisk, at der eksisterer et sådant system. På en og samme tid sikres både det gode naboskab og den gensidige respekt for hvert medlems egenart”.

Videre til Museet om den Europæiske Historie. Hvis man manglede en forklaring på EU’s berettigelse, så finder man den her. Krige og menneskelige lidelser gennem hundrede år fører til slut til, at man afløser våben med handel og samarbejde. Hvor svært kan det være?

Stakkels briter der, efter en løgnagtig kampagne, nu er på vej ud. Ud af et nabofællesskab, ud af et fællesmarked og ud i uvisheden. For alle os andre er det som at se en god ven, vende ryggen til.

Alt samarbejde er svært, men besøget i EU’s hjerte bekræfter, at det er muligt, at det er rigtigt, og at det skaber et bedre liv for rigtigt mange mennesker.

Skrevet af:
Tomas Dyrbye, EP-kandidat for det Konservative Folkeparti.
Deltager i Europabevægelsen’s juletur til Bruxelles i december 2018.

 

Beretning fra juleturen af Erik Plinius:

Der var noget i luften i starten af december. Bruxelles nærmest emmede af forhåbninger, forventninger og forklaringer, mens det britiske parlament skændtes om den forestående Brexit på den anden side af Kanalen.

Det var et spændende og veltilrettelagt 3 dages besøg i Bruxelles, som Europabevægelsen havde arrangeret i begyndelsen af december 2018. Programmet var  tætpakket. Det rummede besøg i EU-Parlamentet, hos Kommissionen, den danske repræsentation og Dansk Erhverv. Alle steder blev vi vel modtaget og fik en åben og detaljeret indføring i det daglige arbejde.

Især møderne med de danske EU-parlamentarikere, Christel Schaldemose og Morten Løkkegaard gjorde stort indtryk på mig. De bekræftede mig i, at det europæiske samarbejde og vores engagement ved det snarlige EU-valg er af største vigtighed.

Trods det tætte program, blev turen også krydret med besøg til udstillingerne i Parlamentarium og det nyåbnede Museum for Europas Historie. Især det sidste viste med al ønskelig tydelighed begrundelserne for og nødvendigheden af et tæt europæisk samarbejde.

Tak for en dejlig og oplevelsesrig tur!

Skrevet af Erik Plinius.
Deltager i Europabevægelsen’s juletur til Bruxelles i december 2018.

 

Beretning fra juleturen af Frederik Clausen

En sådan rejse er et perfekt mix af politisk engagerede ture og muligheder for at opleve kulturen på egen hånd.

Hvis man har bare en snert interesse for politik eller EU, er det vanvittigt interessant. Man bliver lukket ind bag journalisternes låste døre og hører og oplever på egen krop EU’s primære instanser i Bruxelles.

Eftersom turen var arrangeret af Europabevægelsen, fik vi nogle muligheder man normalt ikke ville kunne nærme sig. Privat guide i Europa-Kommissionen med fri mulighed for spørgsmål, intimt oplæg af en af de tre Venstre-mænd i Europa-Parlamentet, Morten Løkkegaard, og medlem af Europa-Parlamentet for Socialdemokratiet Christel Schaldemose, som holdt et fantastisk dybdegående oplæg om EU’s nuværende situation med fokus på miljø, klima og selvfølgelig Brexit.

En yderst kropsnær oplevelse af EU, som man ikke kan læse sig til.

Om aftenen, når vi ikke var klistret til sæderne til de diverse politiske præsentationer, brugte jeg tiden med min lillebror på at udforske Bruxelles’ barer og liv, væk fra det politiske. For selvom disse ture ofte har en stor andel af det lidt ældre segment, søgte vi med stor succes efter barer, klubber og andre unge mennesker. For det hele bliver lidt federe, når det ikke er så gråhåret :).

Jeg vil derfor komme med en opfordring til alle unge, som finder EU interessant til at tage med på studieturerne, da man får mange gode oplevelser.

Skrevet af Frederik Clausen.
Deltager i Europabevægelsen’s juletur til Bruxelles i december 2018.

 

Beretning fra juleturen af Per Ruud Olsen og Jonna Kielstrøm

For ca. et halvt år siden meldte vi os ind i Europabevægelsen og har været til tre arrangementer, som alle har været meget interessante. Vores tanke med at indmelde os var og er stadig at komme tættere på EU og være i stand til at formidle interessen for europæiske forhold og også hvad EU betyder for Danmark positivt. I dagligdagen hører vi nemlig minimalt om, hvad der sker, og når vi hører og ser noget, drejer det sig mest om de mere begrænsende og forpligtende emner, der jo er i et fællesskab, i et negativt tonefald.

Da studieturen til Bruxelles blev annonceret, var det derfor oplagt at tage med.

Søndag den 2. december stod vi op i buldermørke kl. 4 for at sikre at nå med flyet ved 8-tiden, den sidste pakning og lukning af hus skulle foretages før afgang. I lufthavnen var der allerede en del, der skulle ud at rejse, men køerne var kortere end de sædvanligvis er senere på dagen.

I flyet bemærkede vi, at der var andre med, som havde samme mål som os, og vekslede et par korte bemærkninger. I lufthavnen i Bruxelles samledes vi flere og fulgtes ad med tog ind til byen og vandring fra Centralstationen til hotellet. Det gik vældig fint.

Indtil vi skulle mødes med hele gruppen kl. 19 i receptionen havde vi fri. Vi benyttede os af det og gik op til Magritte museet, hvor vi nød både udstillingen og en frokost. Vi nåede også lige en lille lur sidst på dagen, så vi var friske til at mødes med hele gruppen og have en hyggelig aften på Chez Leon. Turen dertil gik gennem de hyggelige gader, der var julepyntede. På restauranten var alt bestilt, så det var bare at sætte sig til rette og nyde mad og drikke og få talt med de interessante mennesker, vi var sammen med. Det var virkelig hyggeligt.

Mandag morgen den 3. december gik vi fra hotellet 9.15 og havde første stop ved EU-repræsentationen, hvor vi fik et informativt oplæg af erhvervsråd André Schultz Christensen, der uddybende fortalte om deres arbejde.

Efterfølgende var House of European History og Parlamentarium på planen, men deres åbningstider passede ikke ind i vores plan. Vi nåede dog at få et kort kik ind i Parlamentarium, da det åbnede og fik en god appetitvækker, her må vi tilbage, når vi har mere tid for at undersøge mere og genopleve EU-udvikling og få bekræftet, hvorfor det er vigtigt med det europæiske samarbejde.

Om eftermiddagen besøgte vi EU-kommissionen, hvor vi i et mødelokale sad ved det ovale bord, som de tidligere kommissioner havde siddet ved. Her fik vi et fint oplæg af Michael Brønnum Nielsen, der arbejder i Generaldirektoratet for Oversættelse. Her blev det tydeligt, hvor mange hensyn oversættelsesfunktionen har at tage vare på.

Resten af denne eftermiddag var på egen hånd inden vi igen mødtes i receptionen på hotellet for afgang til aftenens restaurant, Le Falstaff. Også her var der så nydeligt arrangeret for os. Vi fik en god middag og fik talt med dem, der sad omkring os. Hyggeligt og interessant samvær.

Tirsdag den 4. december vandrede vi om morgenen afsted fra hotellet med vores kufferter til Europa Parlamentet. Vi havde Olav Gade som vores vært, som førte os til en lille sal, hvor Morten Løkkegaard (V) gav os en times oplæg og diskussion om EU. Især blev Brexit diskuteret. Vi fik at vide, at forhandlingerne EU og UK imellem havde været det værste, han havde oplevet. Hans virkede oprigtig i sin frustration over, hvordan det kan ende og frygtede resultatet for begge parter, mest UK.

Herefter kom Christel Schaldemose (S). Hun fortalte om processerne i parlamentet, hendes fokusområder og resultater. Efterfølgende så vi selve parlamentet og fik udpeget, hvor de respektive lande sad. Tolkeopgaven er enorm i denne sammenhæng. Det var et meget interessant besøg.

Om eftermiddagen besøgte vi Dansk Erhverv, hvor Katinka Clausdatter Worsøe fortalte om deres lobbyarbejde, som virkede velorganiseret og resultatorienteret.

Turen gik til lufthavnen efter en kop kaffe på Place Luxemburg. Tid til hjemrejse ovenpå en intens, oplevelsesrig, vidensudvidende, underholdende tur. At det regnede en del, mens vi var i Bruxelles, blev nærmest glemt i oplevelserne.

Hjemme igen konkluderer vi, at det er spændende at rejse sammen med nogen, der har fælles mål og interesse for samarbejdet i Europa, selvom vi havde forskellige vinkler og kritikpunkter for samarbejdet.

En opgave, der bør være højt på EU’s prioritetsliste, er at få annulleret den regelmæssige flytning mellem Strassburg og Bruxelles, altså en traktatændring. Det virker helt meningsløst, at så mange mennesker og funktioner skal flytte, ligesom det at holde så store bygninger i gang med alt hvad det medfører af omkostninger til personale og vedligehold. Det vil medvirke til at minimere kritikken af EU bureaukratiet.

At sikre grænserne rundt om EU er presserende. Også dette bør prioriteres højt, – og det er det nok også.

Vi skal glædes over de ensartede roamingafgifter, fælles menneskerettigheder, fri handel, Erasmus, klimapolitik og begrænsning af social dumpning mv.

Tak for en velfungerende tur. Vi ser frem til at høre om flere rejsemuligheder.

Skrevet af Per Ruud Olsen og Jonna Kielstrøm.
Deltager i Europabevægelsen’s juletur til Bruxelles i december 2018.

Pressemeddelelse: Konservatives spidskandidat træder ind i Europabevægelsens hovedbestyrelse

Det var et enigt forretningsudvalg, der fredag bød De Konservatives spidskandidat til Europa-Parlamentsvalget Pernille Weiss velkommen i Europabevægelsens hovedbestyrelse.

– Vi er glade for, at Pernille har lyst til at deltage i vores arbejde for et Europa, der samarbejder. Det er et vigtigt signal om, at De Konservative stiller op med en kandidat, der ser ud over Danmarks grænser, siger Europabevægelsens formand Stine Bosse.

Pernille Weiss blev i august valgt som spidskandidat for De Konservative som afløser for Bendt Bendtsen, der har siddet i Europa-Parlamentet siden 2009. Han valgte ikke at genopstille ved næste års valg, der finder sted 26. maj.

Dermed gjorde han plads til Pernille Weiss, der blandt andet er uddannet sygeplejerske og tidligere har siddet i Fyns Amtsråd

– Jeg har valgt at træde ind i hovedbestyrelsen, da Det Konservative Folkeparti og Europabevægelsen deler mange af de samme værdier, siger spidskandidaten.

– Jeg er meget enig med Europabevægelsen i, at vi ikke kan stoppe en økonomisk krise, en flygtningestrøm eller en klimakatastrofe ved hver vores landegrænser.

Europabevægelsen er en tværpolitisk organisation, der arbejder for et tættere samarbejde i Europa. I forretningsudvalget sidder også folketingsmedlemmerne Jan E. Jørgensen fra Venstre og Socialdemokratiets Peter Hummelgaard.

– I vores organisation lægger vi vægt på, at vi er uenige om meget, men enige om, at et samarbejdende Europa er nødvendigt for at kunne håndtere mange af tidens udfordringer, siger Stine Bosse.

– Vores særlige fokus er på at give danskerne mulighed for at diskutere EU og selv tage stilling til, hvordan de ønsker, at EU skal se ud.

Pernille Weiss er allerede tæt på Europabevægelsens arbejde. I løbet af efteråret har hun deltaget i organisations debatter fra Tønder til Korsør. Og søndag den 2. december taler hun ved Pulse of Europe, der er en pro-europæisk gåtur gennem Københavns gader.

For yderligere information og kommentarer fra Stine Bosse eller Pernille Weiss:

Maja Kirstine Andersen, kommunikationsansvarlig, Europabevægelsen

22 51 16 57/mka@europabevaegelsen.dk

Menneskerettighedsdomstolen angribes igen og igen, men kritikken hænger ikke sammen

 

Skrevet af Claus von Barnekow og Tobias Stadarfeld Jensen.

Var det ikke netop dette i årevis anvendte subsidiaritetsprincip, som man fra dansk side af indenrigspolitiske årsager – under sit formandskab for Europarådets Ministerkomité fra november 2017 til maj 2018 – på ny ville have fastslået med København-erklæringen? Og er det netop ikke EMDs påståede indgriben heri som fjerde instans, som modstandere af EMD har hævdet finder sted og har fordømt? Og nu fordømmer samme modstandere, at EMD ikke agerer som fjerde instans!

I kronikken »Bent Jensen-sagen viser, at der er noget galt med Menneskerettighedsdomstolen« 29. september i Berlingske retter professor i formueret, Mads Bryde Andersen, og (norske) professor i skatteret, Ole Gjems-Onstad, en kritik mod Den Europæiske Menneskerettighedsdomstol (EMD) – hjemmehørende under den 47-medlemsstater store organisation Europarådet i Strasbourg.

Artiklen er bragt på Berlingske.dk og kan læses i sin fulde længde her: https://www.berlingske.dk/kronikker/menneskerettighedsdomstolen-angribes-igen-og-igen-men-kritikken-haenger 

Europabevægelsens sommerstævne 2018

Fredag den 8. juni 2018 afholdt Europabevægelsen i Københavns Omegn sit årlige sommerstævne. Det foregik på Frilandsmuseet i Lyngby.

Første del af arrangementet var en rundvisning på Frilandsmuseet, hvor vi af den kyndige rundviser fik en masse at vide om livet i landbruget for flere hundrede år siden, hvor man ikke havde de hjælpemidler, vi kender fra nutidens landbrug. Vi fik forklaret om både bygninger og livet i landbruger på den tid. En særlig interessant oplysning var, at man på grund af forurening af vandet med bakterier var nødt til at drikke øl, som man selv bryggede på gårdene.

Som bekendt er landbrugspolitikken og navnlig landbrugsstøtten aktuelle emner i EU-debatten, ikke mindst  op til de forestående forhandlinger om EU’s syvårige finansielle ramme (budget).

Anden del af arrangementet var spisning i Frilandsmuseets restaurant. hvor regionsformand Poul Breyen orienterede om aktiviteterne i Europabevægelsen.

Arrangementets gæstetaler var LineaSøgaard-Lidell, der er kandidat for Venstre til Europa-Parlamentet ved valget i maj 2019. Linea orienterede om europæisk politik  og hendes synspunkter og prioriteringer.

Herefter sagde vi farvel og kørte ud i den smukke sommeraften.

Arrangementet var støttet af Europa-nævnet.

 

Tekst og foto: Erik J. M. Pedersen

På billedet takker regionsformand Poul Breyen EP-kandidat Linea Søgaard-Lidell

Menneskerettigheder og grundrettigheder

Tirsdag den 13. 03. 2018 holdt Europabevægelsen i Københavns Omegn i Europahus Højgaard i Bagsværd et åbent møde med emnet: Menneskerettigheder i EU og Europarådet, herunder EU’s Charter om Grundlæggende Rettigheder og Europarådets konventioner. Emnet er højaktuelt, fordi Danmark i indeværende halvår frem til den 18. 05. 2018 har formandskabet for Europarådet.

Taleren var Claus von Barnekow, der er Danmarks tidligere ambassadør ved Europarådet.

Claus von Barnekow delte på en levende og inspirerende måde ud af sin enorme viden og erfaring på dette vigtige område. Som bekendt er der fra nogle politikere rejst en stærk kritik af Den Europæiske Menneskerettighedskonvention (EMRK) og navnlig af Den Europæiske Menneskerettighedsdomstol (EMD) i Strasbourg for dens påståede dynamiske fortolkning af EMRK.

Claus von Barnekow belyste den offentlige debat herom og kunne pege på, at debatten ofte sker på et ufuldstændigt grundlag. Navnlig den i nogle tilfælde manglende mulighed for at kunne udvise dømte udlændinge efter udståelsen af deres straf har været kritiseret. Her er det vigtigt, at domstolene tager alle relevante og aktuelle forhold i betragtning, fx forseelsens grovhed og den dømtes relationer til Danmark, herunder om den dømte har ægtefælle og børn her i landet.

Regeringen har taget initiativet til en Copenhagen Declaration, som den håber at få opbakning til fra alle 47 medlemslande af Europarådet. Det kan blive vanskeligt, og det er sandsynligt, at en eventuel vedtagelse vil blive i en ændret form end regeringens oprindelige forslag. EMD har naturligvis som domstol fuld uafhængighed; men EMD har i en årrække haft et stort efterslæb i behandlingen af det meget store antal sager. En mulighed kunne være at begrænse antallet af sager, der kommer til afgørelse ved EMD ved at afgørelserne træffes endeligt af nationale domstole.

Europarådet er som bekendt ikke en EU-institution. For de 28 EU-medlemsstater, som alle er medlemmer af Europarådet, gælder tillige EU’s Charter om Grundlæggende Rettigheder, som med Lissabontraktatens ikrafttræden den 01. 12. 2009 fik status som primær EU-ret. Overtrædelser pådømmes af EU-Domstolen i Luxembourg.

Stor tak til Claus von Barnekow for den særdeles fine præsentation og den udførlige besvarelse af de mange spørgsmål fra deltagerne.

På billedet ses Claus von Barnekow tale til og med de intenst lyttende tilhørere.

Vil du vide mere om menneskerettigheder er det en god ide at besøge Institut for Menneskerettigheders websted (menneskeret.dk) og Europarådets websted (coe.int).

Tekst og foto: Erik J. M. Pedersen

 

Boganmeldelse: Folket og Magten

I kølvandet på Trumps valgsejr i USA, Brexit og mange andre populistiske eksempler i den aktuelle verden, har mange prøvet at sætte de populistiske bevægelser på formel med skiftende held. En af de bedste skildringer af populisme er nok Jan-Werner Müllers samfundsvidenskabelige arbejde ”Hvad er Populisme” udgivet af Informations Forlag i 2016, som jeg tidligere har anmeldt i Fokus Europa.

Men populisme er bestemt ikke nogen entydig størrelse. Derfor har Samuel Rachlin beskrevet de aktuelle populister ud fra en journalistisk vinkel, og det er gjort mesterligt. Der er stor inspiration at hente.

Et eksempel: ”Det lykkedes Nigel Farrage at engagere nogle af Trumps kampagnefolk til Leave-kampagnen takket være en stor donation fra en multimilliardær, Aron Banks. UKIP’s kampagne blev kørt på amerikansk vis, hvor man klart havde indset, at modstand mod EU-samarbejdet beror på følelser. Dem skal man spille på. Remain-kampagnen spillede på 3 ting facts, facts og atter facts. Det er folk immune overfor, når modstandere har følelsen af at alt bestemmes af EU og Storbritannien har mistet sin selvstændighed”.

Donald Trump fylder naturligvis meget, da han er en uforudsigelig populist i verdens mest magtfulde embede. Men der er også fine beskrivelser af Marine le Pen samt mange andre.

Samuel Rachlin kommer omkring AfD i Tyskland, Geert Wilders i Holland Victor Orban i Ungarn og mange andre. Dansk Folkeparti og det norske Fremskridtspartiet er også med, og det norske Fremskridtsparti har taget regeringsansvar modsat mange andre populist partier. Det gældende princip er jo at hævde, at man repræsenterer folket mod eliten, og så skal man jo ikke tage regeringsansvar, men sidde på den politiske bagsmæk og bue af ”den herskende klasse”.

Vladimir Putin er ikke med i populistforsamlingen, det kunne han godt have været. Egentlig savner jeg også en omtale af den nok største populist i nyere politisk historie, den tidligere iranske præsident Mahmud Ahmadinejad. Han er selvfølgelig ikke aktuel lige nu, hvor Hassan Rouhani har overtaget præsidentembedet, men han er af typen, der nok skal dukke op igen i en eller anden form.

Men bogen er absolut værd at læse for alle politisk interesserede, og gennem en masse eksempler får man populismens sande ansigt belyst.

5 stjerner ud af 6 mulige

Skrevet af Steffen Nørregaard, formand for Europabevægelsen Region Vestjylland

Samuel Rachlin: Folket og Magten
Kristeligt Dagblads Forlag 2017
ISBN 978-87-7467-344-6

Årets Europæer 2017!

Frankrigs præsident Emmanuel Macron blev Årets Europæer 2017. Læs landsformand Stine Bosses tale her!

We are living in times of change, and big shifts are on the horizon in Europe. As if that’s not enough, there are new agendas in place in countries on our EU borders, which happen on top of new fractures inside EU.

Brexit. Russia. Eastern Europe – wanting new standards and values – excluding for example Muslims and rejecting Southern Europe’s constant push for more help regarding migration and refugees. Cyber crime at a new level – not to speak of cyber war.

Following populistic voices comes totalitarian values, in a manner which we have not seen since the 30’s. Yes, this is indeed a reality, not only in Europe, but also in the “country of freedom” – the US.

So who will defend our values? Who will stand against the wind and talk, not only about what the European Union is, but also what it might become? President Macron.

He actually stated – before he was elected, whilst still campaigning: France is great … but only as a consequence of our membership of the EU.

The very special loyalty exceeding from the French borders is rare these days. France stands in clear opposition to the increasingly skeptical view on the EU, that many classically responsible countries across the union – including Denmark – have witnessed. Thus, Macron soon became a clear voice. A strong profile, from whom we can get new inspiration from, with a statesman perspective that exceeds France.

The European Union, being shocked after the above-mentioned events, really needs Macron. Whether you agree with him politically on all aspects or not, becomes a less important matter: because the vision for Europe is so clear.

We can only pave the way forward in the name of a “European Union”, if the 500 million citizens of Europe are taken seriously. Not only every 5 years when there is an election for the Parliament. No, we need national politicians, all across Europe, who will take us seriously; who will listen and debate with us, and with each other, for a better Union and a clearer path forward.

This is where Macron’s voice has been clear and profound in a way we need within Europe and for Europe. We can only hope, that his commitment to work towards processes of development and his efforts to involve the voices of the citizens will be copied – by political opponents as well. Not in a “more or less” debate, but in an intense “what” debate.

The European Union is ours. It is a political battlefield and the most important road for any European citizen and business to influence our own lives and to impact on a global scale.

Thank you Mr. President for showing us this so clearly, and congratulations on your title as European of the Year.